Les opérateurs de jeux Ladbrokes et Coral ont accepté de se décharger d’un total de 359 boutiques de paris de rue afin d’obtenir le feu vert pour mener à bien leur fusion de 2,3 milliards de livres sterling. Les opérateurs rivaux Betfred et Stan James achèteront les sites en question pour un montant de 55,5 millions de livres sterling.

Fusionner pour mieux avancer

Dans le cadre de l’accord d’achat, Betfred acquerra 322 des boutiques de paris pour 55 millions de livres sterling et Stan James, qui est principalement connu pour son activité en ligne, achètera les 37 boutiques restantes pour 500 000 livres sterling.

Il a également été annoncé que Ladbrokes vendra 185 boutiques de paris et que Coral en cédera 174. Chacun des opérateurs de jeux recevra un montant correspondant à la rentabilité des magasins vendus. Ladbrokes et Coral ont tous deux déclaré qu’ils utiliseront cet argent pour rembourser leurs dettes.

Suite à la vente, les deux opérateurs de jeux d’argent gèrent désormais un collectif de 3 700 points de vente de paris. Une fois leur fusion achevée et le nouvel opérateur Ladbrokes Coral établi, il sera le plus important à exploiter des magasins de grande surface au Royaume-Uni.

De plus, selon les estimations précédentes de Morgan Stanley, la nouvelle société de jeux détiendra une part de marché de 45 % au Royaume-Uni en termes de nombre de bureaux de paris gérés et de 47 % en termes de revenus générés.

Quant à Betfred, elle renforcera sa présence dans les rues principales du Royaume-Uni de ce qui a été estimé à un quart. Suite à la récente acquisition des magasins Ladbrokes et Coral, le nombre de ces établissements gérés par l’opérateur de jeux d’argent passera à environ 1 700.

Une décision bien avisée

Au début de cette année, l’Autorité britannique de la concurrence et des marchés a décidé que Ladbrokes et Coral devraient se défaire de 350 à 400 magasins de paris dans le pays pour pouvoir procéder à leur fusion. L’autorité de régulation a fait part de ses craintes que si aucun magasin n’était vendu, cela conduirait à une forte concentration de ces établissements dans un certain nombre de zones locales. En d’autres termes, le déménagement a été jugé nécessaire pour éviter un monopole dans ces zones. On peut dire que cela a été le dernier obstacle majeur avant que deux sociétés de jeux d’argent ne s’efforcent de combiner leurs activités.

Commentant l’accord d’achat, Jim Mullen, PDG de Ladbrokes, a déclaré dans une déclaration que maintenant qu’ils ont franchi le dernier obstacle majeur, ils pourront se concentrer sur la conclusion de la fusion et sur les opportunités qu’elle leur offre.

Carl Leaver, PDG du groupe Gala Coral, a ajouté qu’ils espèrent achever la fusion avant la fin de ce mois. Le dirigeant a également expliqué que d’autres parties intéressées avaient proposé des prix plus élevés pour les magasins de paris, mais qu’elles avaient choisi Betfred et Stan James en raison de la certitude qu’ils avaient apportée, ce que Ladbrokes et Coral considéraient comme essentiel à l’achèvement de leur consolidation.